Facebooks app for barn burde skremme foreldrene ut

Daniel Zender



Stoler du på at Facebook tar vare på barna dine?

Det er det verdens største sosiale nettverk spør foreldre med utgivelsen av sin første app for barn, Messenger Kids . Det er en halvliters versjon av Facebooks chat-app, Messenger (som, i likhet med Facebook selv, kun er beregnet på de 13 år og eldre). Med Messenger Kids blir Facebook det første av de store sosiale nettverkene som legger ut en app spesielt for barn under 13 år.



10 banebrytende teknologier 2018

Denne historien var en del av vår utgave for mars 2018



  • Se resten av saken
  • Abonnere

Flyttingen er fornuftig på noen måter. Chat-apper er overalt, så hvorfor holde dem unna barnas hender? Det kan til og med hjelpe foreldre med å lære dem om nettetiketter.

Og det er enkelt for Facebook, hvis tenåringsbrukere blir stadig mer forelsket i konkurrerende apper som Snapchat, Twitter og Kik. Med Messenger Kids kan Facebook kanskje hekte yngre barn på merkevaren sin.

Det er som at Coca-Cola finner opp et brusprodukt for barn.



Appen ser ut til å være en del av Facebooks svar på bekymringene fra a voksende nummer av mennesker – inkludert tidlige Facebook-investorer liker Sean Parker , i tillegg til tidligere ledere – om det sosiale nettverkets krefter til manipulasjon. I kontroversielle eksperimenter har den bevist at den kan endre folks humør eller deres sannsynligheten for å stemme ved å justere nyhetsfeedene deres. Og under den siste amerikanske presidentvalgkampen innrømmet selskapet russisk-støttet politisk innhold nådde 126 millioner Amerikanske Facebook-brukere, som viser hvor sårbar plattformen er for misbruk.

I et forsøk på å dempe bekymringer om falske nyheter, annonserte Facebook nylig at de vil vise vanlige Facebook-brukere færre innlegg fra selskaper og nyhetsmedier og mer fra vennene deres. Med den nye appen skaper den et påstått trygt sted for barn også. Messenger Kids er hovedsakelig ment for tekstmeldinger og videochatting med foreldregodkjente venner og familie, og den inkluderer morsomme funksjoner som digitale klistremerker og animerte masker.

Men vil jeg at barnet mitt skal bruke Messenger Kids? Svaret er det samme som noen menneskers forholdsstatus på Facebook: det er komplisert. Det er bra at barn har en sjanse til å vokse gradvis inn i sosiale apper, men jeg vil ikke nødvendigvis at Facebook skal være læreren.



Barn og apper

I lang tid, for å unngå å gå på kant med et USA føderal lov , har de største sosiale nettverkene rett og slett gjort det mot reglene for alle under 13 år å registrere seg. Kalt COPPA, eller Children's Online Privacy Protection Rule, loven begrenser hvordan selskaper samler inn, bruker og deler online data fra barn og har som mål å gi foreldre kontroll over denne datainnsamlingen.

Relatert historie Tristan Harris tror storteknologi utnytter oss alle. Kan kraften brukes til det gode?

Men COPPA er helt klart ineffektiv. Tre av fem amerikanske foreldre i 2017 avstemming utført på vegne av Facebook og National PTA (en av gruppene Facebook konsulterte mens de bygde Messenger Kids) sa at deres under 13-åringer bruker meldingsapper, sosiale medier eller begge deler. Hvis du tar i betraktning sneaker barn og mer uvitende foreldre, er det virkelige tallet sannsynligvis mye høyere.

Designet til Messenger Kids er tydeligvis ment å berolige foreldrene. Den er full av foreldrekontroll; barn må få en forelders autorisasjon (via forelderens egen Facebook-konto) for å registrere seg og legge til hver ny kontakt.



Appen har imidlertid også noen av de veldig voksne funksjonene du finner på Messenger. For eksempel, hvis du sender en kontakt en melding på Messenger Kids, gir den deg beskjed om personen er online eller hvor lenge det er siden han eller hun var aktiv. Den vil også fortelle deg om personen du har sendt en melding til allerede har sett den, og i så fall for nylig sendte meldinger, når.

Den typen informasjon kan forårsake angst selv hos voksne som allerede har brukt år på apper. Og å tilvenne barn til alltid-på kommunikasjon angår Tristan Harris, en tidligere designetiker hos Google som var medstifter og driver Senter for human teknologi . Det er som at Coca-Cola finner opp et brusprodukt for barn, sier han. Den må fortsatt selge sukker; det kan egentlig ikke være oppriktig opptatt av barnas velvære.

Facebook

Sosiale signaler og teknisk blues

Forskere ved San Diego State University og Florida State University nylig funnet at tenåringer som brukte mye tid på å bruke smarttelefoner til ting som sosiale medier hadde større sannsynlighet for å bli deprimerte. Arbeidet, som viser at tenåringer selvmord og depresjon har steget i USA siden 2010, antyder at disse problemene er knyttet til den raske økningen i eierskap av smarttelefoner over hele landet.

Den passende meldingsappen for små barn ser sannsynligvis ikke ut som en miniversjon av Messenger.

Dette funnet og andre har skremt helse- og utdanningseksperter. Nitten grupper og nesten 100 individer (inkludert Harris) signerte en brev i januar bønnfalt Facebook om å drepe Messenger Kids. Å oppmuntre barn til å flytte vennskapene sine på nettet vil forstyrre og fortrenge de ansikt-til-ansikt-interaksjonene og leken som er avgjørende for å bygge sunne utviklingsferdigheter, inkludert evnen til å lese menneskelige følelser, utsette tilfredsstillelse og engasjere seg i den fysiske verden, gruppen. skrev.

Larry Rosen , en psykologiprofessor og forfatter av The Distracted Mind: Ancient Brains in a High-Tech World , sier barn i aldersgruppen Messenger Kids fortsatt forbedrer kommunikasjonsevner, inkludert subtile og ikke-verbale som å forstå kroppsspråk og holdning. Jeg er bekymret for at vi introduserer noe for barn som virkelig ikke trenger det, sier han, og jeg tror at den tilsynelatende hensikten er feil, nemlig å få dem i gang ung.

Foreldreperspektiv

Ikke alle foreldre er enige. CJ Kanash er en forsikringsagent i Erie, Pennsylvania, og en far til fem. Fire av Kanashs barn er mellom seks og 10 år, og hver av dem har et Amazon-nettbrett med Messenger Kids på.

Relatert historie Hva vil det gjøre med barn å ha digitale butlere de kan sjefe rundt?

Kanash bruker Messenger Kids til å sende påminnelser til barna sine. Hans ni år gamle sønn fra et tidligere ekteskap bruker det til å si god natt til moren sin via videochat. Verden er i stadig endring, og det er slik vi kommer til å kommunisere mer i fremtiden, sier han. De bør lære å gjøre det på en ansvarlig måte.

Barn trenger å forstå hvordan de bruker teknologi, og i stor grad er det opp til foreldre å hjelpe dem med å finne ut hvordan. Og barn under 13 bruker allerede sosiale apper, enten vi liker det eller ikke. Men Facebook bør ikke være standard bare fordi vi er kjent med det. Den passende meldingsappen for små barn ser sannsynligvis ikke ut som en miniversjon av Messenger.

For eksempel Designguide for barn , utgitt i januar av en gruppe designere, forskere og barne- og utdanningseksperter, foreslår bygge digitale produkter som oppmuntrer barn til å bruke dem med måte og hindre dem i å dele potensielt skadelig informasjon. I mellomtiden anbefaler Harris og resten av brevskriverne at barn ganske enkelt bruker en forelders Facebook- eller Skype-konto hvis de ønsker å komme i kontakt med en fjern familie.

Det er imidlertid lite hard forskning på hvordan en sunn sosial medieapp for barn vil se ut. Som et resultat kjører vi et stort eksperiment med barna våre. Vi har ikke hatt nok tid til at en generasjon barn kan vokse opp med nettplattformer og rapportere tilbake om hvordan det har påvirket dem. Alt vi trenger å gå på er det vi allerede vet: at Facebooks behandling av sine eldre brukere ikke lover godt for det nye fokuset på barn, uansett hvor søt og morsom appen ser ut.

gjemme seg