Vi er alle Gang Chen

14. januar 2021 ble professor Gang Chen, en høyt respektert stipendiat, lærer og medlem av MIT-fakultetet siden 2001, arrestert av FBI på grunn av anklager om svindel med føderalt tilskudd. President Reif varslet samfunnet samme dag og sa at for alle oss som kjenner Gang er denne nyheten overraskende, dypt urovekkende og vanskelig å forstå. Dagen etter møttes en gruppe på fakultetet for å diskutere saken. Alvorlige spørsmål dukket opp i det møtet angående det faktiske grunnlaget for den kriminelle klagen som ble kunngjort offentlig på en pressekonferanse der den amerikanske advokaten hevdet at Chen bevisst og med vilje svindlet [publikummet] for 19 millioner dollar i føderale tilskudd ved å utnytte systemet vårt for å forbedre Kinas forskning innen nanoteknologi. En spesialagents uttalelse på fbi.gov, som sa at han til og med gikk så langt som å anbefale flere studenter å delta i forskjellige kinesiske talentprogrammer, fant oss også som problematisk. Vi bestemte oss for å ta opp disse bekymringene til president Reif i en åpent brev til slutt signert av 201 fakultetsmedlemmer fra MITs fem skoler.



fink og huang

Professorene Yoel Fink (til venstre) og Yasheng Huang

Tidslinje for arrestasjonen og responsen


  • 1-22-20:

    Professor Chens mobiltelefoner og datamaskin blir konfiskert når han kommer tilbake fra en reise til Kina.




  • 1-14-21:

    Professor Chen blir arrestert, ransakingsordrer blir henrettet ved MIT og Chen-residensen, en kriminell klage er inngitt, og den amerikanske advokaten Andrew Lelling og en FBI-agent kunngjør straffeklagen på en pressekonferanse.

    I et brev som kunngjorde arrestasjonen til MIT-samfunnet, uttaler president Reif at MIT var dypt bekymret over arrestasjonen av professor Chen.

    Globale medierapporter fremhever regjeringens svindelanklager.




  • 1-15-21:

    Rundt 20 fakultetsmedlemmer møtes på nettet for å diskutere påstandene. Etter at det er reist alvorlige spørsmål om det faktiske grunnlaget for straffeklagen, bestemmer gruppen seg for å skrive et åpent brev til president Reif.


  • 1-19-21:

    Det åpne brevet sendes til fakultetet.

    Straffetiltale USA v. Chen er anlagt for US District Court of Massachusetts.




  • 1-21-21:

    Et oppdatert brev signert av mer enn 100 fakultetsmedlemmer sendes til president Reif.


  • 1-22-21:

    Klokken 06.51 legger en Harvard-professor ut brevet på sosiale medier; det blir snart omtalt i kinesiske medier.

    Wall Street Journal refererer brevet som en del av Amnesty-historien.

    Klokken 16:43 President Reif forklarer samarbeidet med et kinesisk universitet Chen ledet på MITs vegne, og presiserer at 19 millioner dollar i finansiering midtpunktet i svindelanklagene gikk til MIT og kom flere fakultetsmedlemmer og studenter til gode.

    MIT-president og fakultetsmedlemmer forsvarer professor arrestert for Kina-bånd publiseres av Boston Globe klokken 19:09.


  • 1-26-21:

    En vitenskapsmann blir arrestert og akademikere presser tilbake er publisert av New York Times.

    Intens gransking av kinesiskfødte forskere i USA truer innovasjon er publisert av The Conversation.




  • 1-27-21:

    Å kriminalisere vitenskap er virkelig dumt er publisert av Bloomberg.

    Den endelige versjonen av det åpne brevet er lagt ut på nettsiden til MIT Fakultetets nyhetsbrev.


  • 1-28-21:

    Antallet fakultetssignaturer på brevet nærmer seg 200.


  • 1-29-21:

    WBUR sender MIT-fakultetsrally rundt professor som er siktet for å skjule Kina-bånd.




  • 1-30-21:

    We are all Gang Chen-petitionen er startet av Northwestern-fakultetet på change.org.


  • 2-5-21:

    Science publiserer Amerikanske forskere vil at Kongressen skal se på klager på raseprofilering i China Initiative.


  • 2-10-21:

    Lelling, utnevnt av tidligere amerikansk justisminister Jeff Sessions, gir president Biden sin oppsigelse.


  • 2-12-21:

    Det er rapportert at Lelling slutter seg til Jones Day, advokatfirmaet som representerer GOP i å utfordre presidentvalget i 2020 i Pennsylvania.

Etter at et utkast til brevet ble lagt ut på sosiale medier 22. januar, endret mediedekningen seg betydelig for å markere den ekstraordinære støtten til professor Chen fra president Reif og MIT-fakultetet. De detaljerte spørsmålene som brevet vårt reiste begynte å ramme den offentlige diskursen. Denne endringen kom ikke et øyeblikk for tidlig for vår kollega, som så ryktet hans ødelagt og hans lojalitet ble stilt spørsmål ved.

Hovedtyngden av denne saken bæres først og fremst av professor Chen, hans familie og vennene hans. Men virkningen av Justisdepartementets Kina-initiativet — en kampanje lansert av tidligere amerikansk justisminister Jeff Sessions i 2018 som DOJ sier er ment blant annet å stoppe innflytelse på campus, tyveri av forretningshemmeligheter og økonomisk spionasje knyttet til Kina — når langt utover Chen-residensen og påvirker oss alle. Denne kampanjen som vår kollega ble fanget opp i, ser ut til å være et bevisst forsøk på å skremme snarere enn et forsøk på å øke etterlevelsen av avsløringer som kreves av føderale tilskuddsbyråer.

Vi er klar over mange MIT-fakultetsmedlemmer og studenter med kinesisk arv som føler seg målrettet, redde og skremt. Vi forstår alle den katastrofale innvirkningen denne kampanjen har på vitenskap, forskning og utdanning – og ærlig talt på fremtiden til dette landet. Vi er bekymret for fremveksten av klare tegn på at forskere med kinesisk arv blir etnisk profilert; de er faktisk lojale amerikanske statsborgere. Vi ser på forfølgelsen av forskere av kinesisk arv som skadelig for våre nasjonale interesser og for kvaliteten på forskningen i dette landet. Man kan ikke omfavne vitenskap og fakta mens man skaper en atmosfære av frykt for forskere.

MITs fakultet forstår konkurranse. Vitenskap og ingeniørfag på nivået som praktiseres ved MIT og andre forskningsuniversiteter i verdensklasse er svært konkurransedyktige. Konkurranse gjør oss sterke. Våre forskningsuniversiteter fortsetter å tiltrekke seg globalt talent som fremmer innenlandsk vitenskap og ingeniørvitenskap i USA, noe som bidrar til å skape arbeidsplasser, bygge vår nasjonale hjernetillit og styrke vår nasjonale sikkerhet. Det er ikke tilfeldig at en stor covid-19-vaksine ble utviklet en blokk fra MITs campus, hvor så mye forskning er rettet mot å generere innovative terapier. Å engasjere og tiltrekke globalt talent fremmer vår konkurranseevne og er virkelig en amerikansk interesse.

På MITs campus er vi engasjert i grunnforskning som er ment å bli publisert. Vi utfører ikke klassifisert eller kommersielt konfidensielt arbeid her. Vi forstår fullt ut og respekterer viktigheten av avsløring til føderale og andre finansieringsbyråer; som enkeltpersoner og som et fellesskap bruker vi betydelig tid, energi og ressurser på å overholde rapporteringskravene. Kompliserende saker, kompleksiteten til opplysningsskjemaer har vokst betydelig de siste årene, noe som øker sannsynligheten for feil.

Vi håper virkelig at lovgivere fra begge parter, sammen med den nye amerikanske administrasjonen, vil engasjere akademia i søket etter løsninger som på passende måte vil adressere bekymringer om illegitim IP-overføring til Kina. Men å bringe det tunge maskineriet til det føderale rettssystemet – slik som statutter for wire-svindel utviklet og finpusset for å håndtere organisert kriminalitet – til å påvirke vitenskap, ingeniørfag, matematikk og utdanning, skader den samme amerikanske innovasjonen den søker å beskytte. Frykt dreper kreativitet og samarbeid. Faktisk har vi hørt anekdotiske bevis som tyder på at noen unge kinesiske forskere ikke lenger ser på USA som det beste miljøet i verden for forskning. Evnen til å utforske og samarbeide uten frykt er nettopp det som tiltrekker de beste hodene fra hele landet og rundt om i verden til universitetene våre, noe som gjør dem til de globale lederne de er.

Vi er stolte over å se instituttet ta en sterk posisjon i forsvaret av professor Chen. MITs ledelse i denne saken står i kontrast til andre universiteter som har tatt avstand fra eller til og med kuttet bånd med anklagede medlemmer av sine egne lokalsamfunn. Vi har blitt gjort oppmerksomme på at MIT faktisk støttet professor Chen i god tid før vi alle visste om denne saken, og vi berømmer president Reif helhjertet for hans mot til å gjøre det.

Man kan ikke omfavne vitenskap og fakta mens man skaper en atmosfære av frykt for forskere.

Vi er alle Gang Chen har blitt et samlingsrop for vitenskapens sak og akademisk frihet, for viktigheten av globale vitenskapelige samarbeid. Det er en måte å stå imot kriminaliseringen av rutinemessige akademiske aktiviteter, å protestere mot etnisk profilering av vitenskapsmenn med kinesisk arv, og å vokalt protestere mot den urettferdige behandlingen av vår kollega.

Det er vårt håp at vårt kollegiale uttrykk for forargelse og støtte – sammen med institusjonelle handlinger ved MIT og universiteter over hele landet – vil hjelpe professor Chen tilbake til sin forskning og undervisning i nær fremtid, og bidra til å forsvare grunnleggende friheter for alle.

Tilpasset fra et stykke som opprinnelig ble publisert i MIT Faculty Newsletter, sendt inn av 25 fakultetsmedlemmer inkludert Yoel Fink og Yasheng Huang. Fink er professor i materialvitenskap og i elektroteknikk og informatikk. Huang er Epoch Foundation-professor i global økonomi og ledelse.

gjemme seg