Stanken av krig

Med tillatelse fra OSS Society



I 1944, mens forskere febrilsk bygde våpen designet for å drepe nazister, fokuserte en MIT-utdannet på å føre psykologisk krigføring. Ernest Crocker, Class of 1914, en kjemisk ingeniør og pioner innen smaksvitenskap, hadde nettopp blitt rekruttert av Office of Strategic Services (OSS). Det nye myndighetsorganet, en forløper for CIA, utviklet uvanlige nye metoder for å føre krig – alt fra granater forkledd som kullklumper til skjulte oppdrag for å feminisere Hitler ved å blande maten hans med østrogen. I de siste årene av andre verdenskrig begynte den på et prosjekt som krevde noen som forsto kjemien som lå til grunn for verdens styggeste lukter. Crocker, senere kalt Mannen med Million-Dollar Beak av Lørdagskveldspost , hadde helt klart den beste nesen for jobben.

Under første verdenskrig, lenge før OSS kom, var menig Ernest Crocker en av 1700 kjemikere i Washington, DC, som jobbet for å utvikle mer effektive giftgasser for militæret. Arbeidet innebar eksperimentering med dødelige gasser så vel som med ufarlige, men stinkende damper noen ganger utplassert som luktende rød sild for å lure fienden. Dager i laboratoriet førte til at Crocker og romkameraten hans, kjemiker Lloyd Henderson, luktet så forferdelig at de ofte forlot rommet sitt og sov i en nærliggende park, mens de diskuterte hvorfor lukten var så vanskelig å studere.



En grunn, bestemte paret, var at i motsetning til planter eller bakterier, hadde lukter ikke noe formelt vitenskapelig klassifiseringssystem. På midten av 1920-tallet, da begge fant seg selv i arbeid hos Arthur D. Little, fikk de midler fra parfymeindustrien og begynte å bygge det de trodde var verdens første slike opplegg. (De skulle senere få vite at den tyske psykologen Hans Henning allerede hadde slått dem til det.)



Crocker og Henderson begynte å lete etter primære grunnleggende dufter som ble funnet i enhver lukt som kunne påvises med den menneskelige nesen. De valgte fire - duftnoter som finnes i blomsteraktige og fruktige lukter, syretoner som karakteriserer sure og skarpe lukter, brente noter og kaprylnoter, som teamet definerte som den ubehagelige typen lukt knyttet til bukken. Skunky lukter og dyrelukter - tenk våt hund - har sterke kapryltoner.

Å designe en pakke for å inneholde stanken av militærkvalitet var utfordrende, men et rør med en spesiell hette gjorde susen. Med tillatelse fra OSS Society

Crocker og Henderson kunne skille åtte intensiteter av hvert element, og etter nøye sniffing av 525 materialer som spenner fra sandeltre til harskt fett, utviklet de et klassifiseringssystem som ville tildele hver duft et unikt firesifret tall - hvert siffer representerer et annet element rangert fra 0 til 8 i henhold til intensitet. Nybrent kaffe, en lukt med sterke duft- og brente elementer og svake kapryltoner, ble kodet som 7683, mens høy, som i stor grad er definert av dets duft- og kapryltoner, ble kodet som 5114.



Crocker-Henderson-metoden viste seg å være for subjektiv til å være pålitelig, men i midten av andre verdenskrig vakte den oppmerksomheten til Stanley Lovell, leder for forskning og utvikling for OSS. Crocker ble rekruttert i 1943 for å designe et av sine mest kreative våpen - en stinkbombe av militærkvalitet som kunne distribueres til motstandsgrupper og brukes til å gjøre målet til en kilde til hån eller forakt, ifølge deklassifiserte OSS-filer.

Disse dokumentene avslører at forskerne ble bedt om å lage en cocktail av skadelige lukter som kan påføres en person eller brukes til å rydde ut Axis møteplasser og lagringsfasiliteter. Stoffet bør være persistent, gi umiskjennelige bevis på ekstrem personlig urenhet, og ideelt sett fremkalle kvalme. Men dens egentlige hensikt var psykologisk - å ødelegge moralen gjennom forlegenhet. Prosjektet – det frekke kodenavnet Who, Me? – ville kreve at Crockers team skaper en universelt frastøtende lukt.

Britene var allerede på saken. Da Crocker ble rekruttert, hadde britisk etterretning grundig forsket på den aromatiske sammensetningen av ekskrementer - et avklassifisert dokument kalt Facts About Feces gir detaljer helt ned til de kjemiske forskjellene mellom alkaliske utskillelser assosiert med kjøttbaserte dietter og den voluminøse avføringen produsert av dietter som er rike. i melk. Britene hadde også utviklet en blanding kalt S Liquid (S er en forkortelse for stank), som inneholdt skatol, en forbindelse dannet i tarmen som gir avføring deres aroma.



Crocker brukte måneder på å teste kombinasjoner av verdens mest grufulle lukter, og i mars 1944 hadde han slått seg ned på en blanding av skatol, amylmerkaptan og smørsyre, valerinsyre og kapronsyre som sammen angrep sansene med lukter av oppkast, harskt smør, urin , råtne egg, fotlukt og ekskrementer. På slutten av 1944 utviklet Crocker også en annen formel for å bruke mot japanerne. Bekymring for at japanere kan være vant til åpne kloakk og den rasistiske vestlige troen på at de til og med kan være immune mot stanken av menneskelig avfall, førte til at han fjernet skatol og inkorporerte alfa-ionon for å legge til kadaverøse notater.

Emballasje utgjorde et stort hinder. Teknikere ved Maryland Research Laboratories, der den originale formelen ble testet, fant seg rutinemessig dekket av uvaskbar stank når prøvene gikk gjennom håndteringsforsøk. Mye av 1944 ble brukt på pakkedesign - ideene varierte fra knusbare glasskapsler til rør med avbruddspisser - men Crockers team fant til slutt ut hvordan de kunne forsegle rør ved å bygge en leppe av gummirør inn i hetten. Prøver besto håndteringstestene den høsten, og til slutt 600 enheter av Who, Me? var forberedt for utplassering.

Krigen endte før Who, Me? traff slagmarken, men Crocker fortsatte med å bruke forskningen sin på hva som får magen vår til å gjøre det motsatte. Kalt den mest fremtredende smaksforskeren i sin generasjon, brukte han resten av karrieren på å studere de kjemiske og perseptuelle aspektene ved lukt og smak. Crockers arbeid, som blant annet inkluderte å evaluere smakkonserveringsmetoder, manipulere naturlige smaker gjennom kontrollert varme og studere den psykologiske effekten av smaker, bidro til slutt med å etablere sensorisk vitenskap og matteknologi som vitenskapelige felt. De siste årene har forskning på disse områdene produsert slike ting som luktfrie rengjøringsprodukter og luktbestandige klær; ved MIT har kjemiprofessor Tim Swagers laboratorium oppfunnet karbon-nanorør-baserte sensorer som kan oppdage når kjøtt og produkter har passert sin beste alder.



Så hvis Crockers nese ikke beseiret nazistene, ledet den veien til en rekke mindre sensoriske seire.

gjemme seg