Eric Fitch ’95, SM ’96

Eric Fitch hadde en åpenbaring da han beskrev den samarbeidende, prøv-og-feil-prosessen som førte til etableringen av selskapets produkt, en anaerob metankoker: Det var akkurat som Tony Pateras væske- og termiske laboratorium, sier han. Det hele - det var en industriell anvendelse av den klassen.



Fitch er administrerende direktør for oppstarten med fornybar energi PurposeEnergy, som utviklet og administrerer den tofasede orbikulære bioreaktoren, en enhet på 490 000 gallon som forvandler avfall ved Magic Hat Brewing i Vermont til naturgass og rent avløp.

PurposeEnergy er den fjerde oppstarten Fitch har vært involvert i siden han tok gradene i maskinteknikk ved MIT, hvor han var Class of 1995 Ford Engineering Internship Program Scholar og president for MIT atletiske forening.



For fem år siden var han på jakt etter en ny utfordring da en softball-lagkamerat som jobber for en ølprodusent fortalte ham hvor vanskelig og dyrt det kunne være for produsenter å kvitte seg med brukt korn fra bryggeprosessen. Fitch, som vokste opp i Wyoming, men jobbet somre på familiegården i South Dakota, var kjent med anaerobe kokere, som bryter ned organisk materiale, men ingen eksisterende teknologi var kraftig nok til å håndtere den høye konsentrasjonen av faste stoffer i bryggeriavfall. Så han fant noen med en hybrid gårdskoker, hentet folk som bygger kommunale renseanlegg for avløpsvann, og – som om han var i væske- og termisk laboratorium – tilpasset og modifiserte kokeren til den fungerte.



I juli 2010 gikk den tofasede orbikulære bioreaktoren online på Magic Hat, hvor den henter ut energi fra brukte korn. Bryggeriet bruker den resulterende naturgassen for å hjelpe til med å drive anlegget. Faktisk produserer enheten nå 200 kubikkfot biogass per minutt. Bioreaktoren har vist seg enormt effektiv til å behandle anleggets avløpsvann også, og fjerner 99 prosent av organisk materiale, sier Fitch. PurposeEnergy tok nylig tak i en andre klient, en yoghurtprodusent fra Vermont, og planlegger til slutt å utvide seg til hele mat- og drikkeindustrien.

Fitch styrer oppstarten fra kontoret sitt i Arlington, Massachusetts, hvor han og kona hans, Filly, bor sammen med sine seks år gamle trillinger. Han er styremedlem i den ideelle organisasjonen 484 Phi Alpha Foundation, som ble etablert av alumni fra hans brorskap, Sigma Alpha Epsilon. Og han er spesielt beæret over at hans brorskapsbrødre har støttet ham gjennom hans forretningsinnsats.

Vi har hatt mye private equity-investeringer i PurposeEnergy, og omtrent halvparten av det har vært fra MIT-alumer fra brorskapshuset, sier han.



gjemme seg